Lo shale, una nuove promessa per il futuro energetico mondiale

La nuova promessa per il futuro energetico mondiale sembra essere lo shale, in italiano scisto. I pozzi di petrolio, ormai, sembrano essere arrivati al loro punto di arrivo. Lo shale è in origine una roccia argillosa dalla struttura a lastre che imprigiona al suo interno petrolio o gas naturali che possono essere estratti sottoponendola alla violenta pressione, un processo chiamato “fracking” ovvero fratturazione idraulica.

Il petrolio a basso costo e strumenti fino ad oggi arretrati hanno nascosto questa importante risorsa, già nota da decenni. Oggi lo shale o il gas carbone acquistano sempre più importanza nel mondo dell’energia del futuro. Esso, infatti, assieme al carbone, è una delle fonti energetiche più discusse. Lo shale gas è venerato in America, la loro speranza è quella di essere energicamente indipendenti dal Medio Oriente, grazie alle riserve nazionali di gas di scisto.

 

Le riserve mondiali sono infatti gigantesche: quelle convenzionali sono di 180 mila miliardi di metri cubi, mentre quelle non convenzionali sono superiori di 4 volte, oltre 800 mila miliardi; basterebbero per 200 anni contro i 58 del petrolio. Il carbone invece ha estimatori in tutto il mondo perché è in assoluto il combustibile che costa di meno, con riserve che durerebbero minimo 120 anni.

 

Con la percezione di questa nuova abbondanza si rischia di passare dall’incubo di finire a secco di idrocarburi a quello di innescare un devastante riscaldamento globale causata dai gas serra emessi in atmosfera: “è indubbio che le fonti fossili non convenzionali stiano minando la percezione anche psicologica che la transizione alle rinnovabili sia imperativa - dice Massimo Tavoni, lead author nel prossimo rapporto dell’Ipcc, l’organizzazione delle Nazioni Unite che studia e sintetizza i risultati scientifici sui rischi del cambiamento climatico - esiste il rischio di lock-in, che ci si leghi ovvero a un sistema di infrastrutture dal quale non si riesce più ad uscire”.

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